Totem Poles

 

 

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Lorsque nous allons visiter Washington, la Colombie-Britannique et le sud-est de l’Alaska, nous pouvons admirer les oeuvres grandioses des sculpteurs de mâts totémiques des Nations Haida, Kaigani (Haida), Tlingit, Salish, Tsimshian, Kwakiult, Nuxalt, Nootka, Gitksan (Tsimsian) et Niskae (Tsimsian). L’un des plus grands totems se trouvait à Alert Bay C.B. et mesurait 173 pi (53m) de hauteur. Le plus vieux conservé au Royal British Colombia Museum, datait de 1838 environ.

 

Le totem (mât totémique) est sacré et il est un symbole de la résistance à l’assimilation culturelle, territoriale et religieuse remontant à la colonisation. Pour ma part, j’ai toujours cru que le totem ailé faisait jadis compétition à la croix chrétienne des premiers jésuites.

 

Normalement, ces totems étaient sculptés dans des cèdres rouges et leur durée de vie moyenne était de 60 ans. Plusieurs sculpteurs autochtones de l’Ouest canadiens redonnent actuellement vie à la popularité des mâts totémiques.

 

Il y avait différents types de totems et leur significations variaient d’une Nation à l’autre mais certains symboles étaient connus de tous. Dans les villages, il y avait des totems portails, commémoratifs, généalogiques, mortuaires, honorifiques, territoriaux, de protection, d’avertissement et de honte…..

 

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Les types de totems :

 

• Portail : Ces totems troués à la base et placés devant la maison, servaient de portail d’entrée à la maison.
• Commémoratif : Totems relatant des événements importants et marquants pour la famille, le clan ou la tribut.
• Généalogique : Totems décrivant la lignée généalogique de la famille ou des chefs.
• Mortuaire : Totems placés sur un site funéraire pour relater la mort d’une personne, d’un guerrier ou d’un chef.
• Honorifique : Totems pour honorer un guerrier ou un chef
• Territorial : Totems marquant le territoire, du village, du clan ou de la tribu.
• Légendaire : Totems relatant les légendes et les personnages légendaires.
• De protection : Totems des esprits protecteurs de la maison, du village, du clan, de la tribu ou du territoire.
• D’avertissement : Totems guerriers pour avertir l’ennemi de ne pas aller plus loin.
• De honte : Totems pour ridiculiser l’ennemi, un mauvais payeur ou une personne malhonnête.

 

Les symboles gravés et leurs significations

 

Selon les adaorb (traditions véridiques), les significations des symboles peuvent varier d’une Nation à l’autre.

 

• Castor : Créatif, artistique, déterminé, constructeur
• L’ours : Force, humilité, bon voisin, ami, aidant, sage, enseignant, peut se transformer en humain.
• Bourdon : Honnête, pureté de pensée, volonté, guide,
• Cuivre : Prestige, richesse, protection,
• Requin : (Chien-des-mers), persistant, leader, force, guerrier
• Baleine : Créativité, origine, compassion, solitaire, liberté de créativité, famille, chasse,
• Libellule : Évolution, constance, liberté de vie
• Flétan : Stabilité, protecteur de vie, force
• Aigle : Grande force, puissance de leader, prestigieux
• Plume d’aigle : Chance au donneur et au receveur de la plume
• Grenouille : Stabilité, communicateur, observateur
• Faucon : Force dans la façon de voir, un aidant.
• Héron : Paisible, patient, organisé
• Colibri : Amour, beauté, intelligence, esprit messager
• Orque : (Tueur-de-baleine), Gardien, voyageur, bonté, brave
• Martin-pêcheur : Chanceux, patient, rapide et agile
• Huard : Paisible, tranquille, généreux, naturel.
• Colombe :Amour, bonté et gentillesse
• Lune : Protectrice, Gardienne de la nuit
• Loutre : Loyale, rusée, brillante et communicatrice
• Hibou :Sagesse, guide les âmes
• Corbeau : Protecteur, joueur de tours, curieux, intelligent, rusé
• Phoque : Organisé, familial, amical, brillant, paisible
• Oiseau-Tonnerre : Le leader, Puissant, mystique, apporte la lumière
• Loup : Intelligent, sens familial, organisé, protecteur, aidant naturel, pisteur
• Serpent de mer : Siskiutl (serpent à deux têtes). Bravoure
• Chèvre des montagnes : Habilité, équilibre, bravoure
• Barbotte : Endurance, résistance
• Calmar : Flexibilité, habilité
• Pic bois : Fidélité, attachement, travailleur, chance, guérison
• Tortue des mers ; La Terre-Mère
• Pic flamboyant : Messager, honneurs, éloigne le feu, amitié et joie.
• Lion de mer : (Otarie de Steller), apporte la chaleur
• Saumon : Dépendant, familial, paternel ou maternelle, respect des origines
• Gardien : Esprit qui surveille dans toutes les directions
• Hilanga : L’Oiseau-Tonnerre
• Kolus : Aigle, frère d’Hilanga
• Yeath ou Hooyah : Le Corbeau
• Scanna ou Ky-Q-Iu : L’Orque
• Was-q- ou Wasgo : Loup des mers, Le serpent bicéphale
• Skookum : L’Homme des Bois (Sasquatch)
• Noo : Le Calmar
• D’Sonoqua : Femme des bois (Sasquatch)
• Hoorts : L’Ours

 

Symbolisme des couleurs

 

• Blanc : Symbolise le ciel, le paradis, la pureté, la paix et la mort.
• Rouge : Représente, les valeurs, le sang, la guerre.
• Bleu : Représente l’eau, les cours d’eau. C’est la sincérité et la joie.
• Jaune : Représente le soleil, la vie, la lumière, la joie, la paix
• Vert : Représente la nature en général.
• Pourpre : Utilisé pour les signes conventionnels.
• Noir : Représente généralement le pouvoir

 

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Roger Mainville, Président
Groupe Paracontacts
7 juillet 2016

(C)(R) www.paracontacts.com

 

 

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